N8BM on the road

De Colombiaanse stad Cali heeft een held als burgemeester

Stichting Nachtburgemeester Amsterdam wordt regelmatig in het buitenland uitgenodigd. In de serie N8BM on the road delen wij onze ervaringen. Dit keer vertelt Nachtburgemeester Mirik Milan over zijn trip naar Cali (Colombia) en waarom de burgemeester daar als een held wordt gezien.

Cali, de derde stad van Colombia, heeft een geweldige burgemeester met een zeer innovatieve geest: Maurice Armitage. Een Latijns-Amerikaanse mix van Robin Hood en Eberhard van der Laan. Armitage is onlangs gekozen tot burgemeester van Cali.

Onder de Cali24Horas wil Armitage Cali veranderen in een 24-uurs stad met veel werk, educatie en kansen voor de burgers. Als nachtburgemeester van Amsterdam was ik uitgenodigd om in Cali te spreken op een conferentie over de 24-uurseconomie, samen met nachtspecialisten uit Washington, Londen, Asuncion (Paraguay) en San José( Costa Rica).

Populair

De 71-jarige Armitage zat in de staal- en zandindustrie, voordat hij burgemeester werd. Het was nooit zijn bedoeling om burgemeester te worden maar zijn liefde voor de stad gaf de doorslag om zich kandidaat te stellen. Een jaar later werd hij verkozen tot burgemeester.

Zijn tomeloze inzet voor de stad maakt hem populair onder zijn bevolking. Zo verruimde hij in aanloop naar een 24-uurs stad de sluitingstijden van de horeca in zijn stad van 02:00 naar 04:00 uur. Dit zorgde direct voor meer inkomsten en werk voor bars, (salsa)clubs, taxichauffeurs en al het werkend personeel in de nacht.

Maar achter zijn populariteit gaat ook nog een intens, maar mooi verhaal schuil.

2016-07-01 17.58.43

Ontvoerd

Latijns-Amerikaanse steden zijn berucht om hun onveiligheid, vaak door geweld van gangs. Ontvoeringen van welgestelde mensen komen vaak voor. Armitage zelf werd niet één, maar twee keer ontvoerd. Eerst door de FARC en daarna door een gang. De eerste keer heeft hij ruim drie maanden in de jungle vastgezeten. De tweede keer zat hij korter vast. Zijn naaste werknemer had de tips gegeven die tot zijn ontvoering leidden. De informant werd snel gevonden maar Armitage zat nog vast.

Het bizarre aan het verhaal, en daar dankt hij mede zijn populariteit aan, is dat Armitage direct na de arrestatie van de werknemer meldde dat hij de advocaatkosten op zich zou nemen. Hij deed dit omdat hij begrip heeft voor de omstandigheden waarin veel mensen in zijn land leven. Armitage kwam gelukkig vrij, en de werknemer moest drie jaar de cel in.Tijdens deze periode bleef hij het salaris doorbetalen aan de echtgenote van de man, en nadat deze man zijn tijd had uitgezeten, gaf hij hem direct weer een baan.

Zo’n actie en daad, dat is waar Armitage voor staat. Zonder rancune de situatie overzien en de keus maken de werknemer te beschermen. Want uiteindelijk is geld de reden dat die zijn baas verkocht aan de gijzelnemers.

Armitage heeft ook mee onderhandeld op Cuba in de onlangs gesloten deal met de FARC. Een inspirerend en bijzonder persoon.

Cali 24-uurs stad

In Cali mocht ik Amsterdam vertegenwoordigen en uitleggen hoe het proces met onze 24-uursvergunningen is verlopen. Hierin verschillen Amsterdam en Cali niet veel van elkaar. Beide steden hebben een burgemeester die visie heeft en voorwaarts durft te denken om de stad vooruit te helpen. Zonder de opstelling van Van der Laan waren hier in Amsterdam de 24-uursvergunningen waarschijnlijk nooit door het college gekomen.

Om de veiligheid ’s nachts te waarborgen gaat de gemeente van Cali samenwerken met 29 gangs

Zodra er over de nacht wordt gesproken is de eerste vraag: leuk 24-uurs stad, maar hoe zit het met de veiligheid? Veiligheid en geluidsoverlast zijn de eerste thema’s die besproken worden. Maar veiligheid komt deels voort uit regels, politie, verlichting maar ook economische groei, educatie en mogelijkheden tot culturele ontwikkeling. En dit is waar Armitage voor staat. Zorg dat de mensen aan het werk zijn, dat de gemeenschap eigenaar wordt van de publieke ruimte en investeer in mobiliteit voor de burgers.

Cali is eens stad in transitie en progressief beleid helpt daar enorm bij. Om de veiligheid ’s nachts te waarborgen gaat de gemeente van Cali samenwerken met 29 gangs om aan hen inzicht te geven in de mogelijkheden die de nachtcultuur aan jongeren kan bieden.

Jongeren gaan vaak in gangs omdat ze geen uitzicht hebben op werk en om hun familie te beschermen. Daarbij is 24-uurs openbaar vervoer essentieel om veiligheid te garanderen. Daarom wil de stad strategieën ontwikkelen die zorgen voor preventie en die moeten progressief zijn en niet repressief. Meer politie, meer camera’s en meer regels zijn niet de oplossing. Zodra het thema veiligheid valt willen mensen meteen resultaten zien. Maar veiligheid heeft ook met gedragsverandering te maken. Meer werk zorgt daarvoor en educatie over overmatige alcohol- en drugsgebruik ook.

In Cali is de policy om op de lange termijn meer veiligheid en toekomstsperspectief voor haar burgers te creëren. Deze doelstelling moet volgens Armitage zijn burgemeesterschap overstijgen.

Citizenship Culture

Citizenship Culture is een term die is uitgevonden door een alom gerespecteerde burgemeester uit Bogota. Antanas Mockus bedacht deze term in 1995 toen geweld in Bogota op zijn hoogst was. Het idee erachter is dat je de stad alleen verandert als burgers hun mindsetaanpassen.

De net gekozen burgemeester deed een Superman pak aan en ging de straat op om mensen op hun tekortkomingen in het verkeer te wijzen.

Om dit te bewerkstellingen deed hij iets vrij geniaals. De net gekozen burgemeester deed een Superman pak aan en ging de straat op om mensen op hun tekortkomingen in het verkeer te wijzen. Ook stond hij op tv te douchen om het probleem van overconsumptie op water te demonstreren.

Mockus pakte corruptie, geweld en sociale wanorde aan waardoor de mind-set van de mensen in zijn stad begon te veranderen. “Wees bewust van je eigen daden. Jij bent de stad.” In Bogota heeft dit tot opzienbarende resultaten geleid. Zo is het verkeer veel veiliger geworden en de verspilling van water met 40% naar beneden gegaan.

De stad is er vooral veiliger geworden omdat burgers het initiatief namen. In Cali zullen ze ditzelfde principe ook gaan introduceren. De sprekers denken dat Cali een goede toekomst voor zich heeft. Als stad in transitie is er veel mogelijk. De politieke wil is er en als de gemeenschap er ook achter gaat staan is er heel veel mogelijk.

Ik voorspel een mooie toekomst voor Cali en hoop er nog eens terug te komen om een van de fameuze salsa clubs in te duiken!

2016-07-01 19.07.19