Nieuws

In memoriam: Eberhard van der Laan

Bovenstaande foto is gemaakt tijdens de Night Mayor Summit in april 2016. Enkele minuten nadat hij in De Marktkantine een zaal vol nightlife experts, ondernemers en beleidsmakers uit de hele wereld heeft toegesproken.

Daarin sprak hij zijn trots uit over het nachtleven in Amsterdam, over het bestuurlijk koord waarover hij als burgemeester balanceerde, en dat klagen de manier is waarop de Amsterdammers hun liefde over de stad uitten. Een speech waarin hij het belang van clubcultuur onderstreepte, dat hij de problemen waarmee het nachtleven kampt erkent, maar dat verandering in stappen gaat. Ook sprak hij zich uit over de rol van de nachtburgemeester, die hij een ‘waardevolle partner in het regeren van de stad’ noemde.

Hij sprak op een manier zoals we dat van Eberhard kennen: onwaarschijnlijk charismatisch. Het internationale publiek hing aan zijn lippen. ‘Is die man die zo lofend over het nachtleven spreekt écht de burgemeester van Amsterdam?’ kon je ze haast horen denken.

Dat Van der Laan die dag aanwezig was en deze mooie woorden sprak, liet zien dat hij een burgermeester was die goed door had wat de kracht van nachtcultuur is. Iemand die oprecht interesse toonde in ‘onze’ wereld. Het werk van de nachtburgemeester nam hij dan ook altijd serieus.

Bij de oprichting van Stichting N8BM A’DAM in 2014, waren we samen met twintig partijen uit het nachtleven welkom in zijn ambtswoning, waar de stichting werd gelanceerd. Een moment dat veel (festival)organisatoren voor het eerst bij de burgemeester aan tafel zaten. Sindsdien krijgen we twee keer per jaar een uitnodiging voor het ambtswoning gesprek — een ideetje van Eberhard, zodat we hem konden blijven voeden met onze ideeën.

Het is geen geheim dat de relatie tussen de dansvloer en beleidsmakers vaak op gespannen voet staat. Maar mede door de betrokkenheid van Van der Laan groeide het wederzijdse begrip. Zo waren daar begin 2013, na veel overleg, de 24-uursvergunningen; misschien wel ons bekendste en belangrijkste mijlpaal tijdens Van der Laans bewind.
Met zijn steun voor het plan toonde hij het lef om het nachtleven te willen veranderen, en sprak hij zijn vertrouwen uit om dat gezamenlijk te doen: samen voor een mooier, beter en diverser nachtleven.

Een missie die we zullen blijven doorzetten, maar helaas zonder Eberhard in ‘ons team’.

Eberhard van der Laan (1955 – 2017)